A Belgian Serie — Leuven

Au fil de mes articles A Belgian Serie, vous tombez petit à petit sous le charme de la Belgique. Et ça me fait chaud au cœur. Aujourd’hui, il ne s’agit pas d’un énième article sur Anvers. Je pense que vous en avez eu assez pour vous faire une idée et maintenant il ne vous reste plus qu’à visiter. Ici, on part en direction de la ville flamande, Leuven (vf: Louvain).

Situation géographique 

Leuven est la capitale de la région du Brabant Flamand. Si vous visitez Bruxelles, je vous conseille de partir également à la découverte cette petite ville pleine de charmes. En effet, Leuven est idéalement située à 25 km de Bruxelles. C’est à dire une demi-heure de train depuis la gare Bruxelles Midi. Ça vous permettra de souffler un peu, de voir une architecture différente et surtout d’échapper au tourisme bruxellois. Puis Louvain est également la capitale de la bière en Belgique!

↝ Plus d’information sur les visites de la brasserie Stella Artois.

Une histoire particulière 

Leuven est le siège de la Katholieke Universiteit Leuven, la plus ancienne université catholique dans le monde et également la plus grande université de Belgique. À l’origine, l’université était divisée en deux sections: francophone et néerlandophone. Mais avec la hausse du mouvement nationaliste flamand, les francophones sont littéralement mis dehors. Une réelle scission linguistique de l’université s’opère au début des années 1970. Les flamands resteront étudier à Leuven et les wallons intègreront la nouvelle université de Louvain-la-Neuve, située dans le Brabant Wallon.

↝ Plus d’informations sur l’Affaire de Leuven.

 

 

 

S E E

– Het Klein Begijnhof

Klein Begijnhof, 3000 Leuven

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Het Klein Begijnhof (vf: Le Petit Béguinage) est un petit quartier composé d’une rue et de deux ruelles où vivaient les femmes qui travaillaient dans l’abbaye Sainte-Gertrude. Les béguines étaient des veuves ou des femmes célibataires qui choisissaient de mener une vie solidaire au sein de petites cités appelées béguinages. Il en existe deux à Leuven: le petit et le grand béguinages. Ces quartiers sont classés comme monument historique.

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V I S I T

– M Museum

Leopold Vanderkelenstraat 28, 3000 Leuven

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M Museum est un musée extrêmement éclectique. En effet, sous un seul toit, se mélangent des œuvres dites de maîtres anciens et d’autres issues de l’art contemporain. En plus de la collection permanente composée de 25.000 objets, nous avons également pu admirer les œuvres de l’artiste flamand Pieter Vermeersch (plus d’infos). J’ai particulièrement apprécié cette dernière car l’agencement de l’exposition a été imaginée par l’artiste lui-même. Son art a pour but de mêler peinture et architecture en créant des variations de couleur et d’espace. L’exposition semble être pauvre en œuvres alors que l’installation fait partie intégrante de la collection. C’est l’artiste qui choisit d’y ajouter des murs de brique, de peindre l’un ou l’autre support ou de l’avoir complètement défraichi.

L’extérieur vaut également le coup d’œil. Imaginé par l’architecte Stéphane Beel, le musée est une vraie œuvre d’art.

Heures d’ouverture: du lundi au dimanche de 11 à 18h / le jeudi de 11 à 22h / fermé le mercredi

Tarifs: Plein tarif 12€ / tarif 19-25 ans 5€

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S E E

– HET Groot BEGIJNHOF

Groot Begijnhof, 3000 Leuven

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Het Groot Begijnhof (vf: Le Grand Béguinage) date du 13ème siècle. Comme son nom l’indique, avec ses parcs, placettes et jardins, celui-ci est bien plus grand que het Klein Begijnhof. Depuis 1998, le Grand Béguinage est classé au patrimoine mondial de l’Unesco. De nos jours, les maisons béguines sont habitées par les étudiants et les professeurs de la KUL.

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V I S I T

– HORTUS BOTANICUS LOVANIENSIS

Kapucijnenvoer 30, 3000 Leuven

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Hortus Botanicus Lovaniensis est le plus vieux jardin botanique de Belgique. Datant de 1738, il est situé au centre de Leuven et s’étend sur 2,2 hectares. Vous connaissez mon amour pour les jardins botaniques! Je me devais bien évidemment de faire un saut dans celui de Leuven. Il est assez petit mais il reste très agréable à visiter pour faire le plein de chlorophylle!

Horaire d’été (1/05 au 30/09) du lundi au samedi de 8 à 20h et le dimanche de 9 à 20h

Horaire d’hiver (1/10 au 30/04) du lundi au samedi de 8 à 17h et le dimanche de 9 à 17h

Tarif: Entrée gratuite!

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E A T

– Lettuce

Tiensestraat 6, 3000 Leuven

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Vous vous demandiez quand nous allions enfin faire une pause gourmande n’est-ce pas? Je n’ai qu’une adresse à vous proposer mais pas des moindres. En pleine canicule du mois de mars (oui, oui, vous lisez bien mars), je n’avais qu’une seule envie: une salade. Et cette envie fut comblée par Lettuce. J’ai opté pour la Power Potato composée de pousses d’épinard, patates douces, feta, carottes, raisins, graines de sésame et crème balsamique. Ce côté mi-chaud/mi-froid la rendue délicieuse. Et la décoration cantine est clairement la cerise sur le gâteau!

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S E E

– Artes Universiteitsbibliotheek

Monseigneur Ladeuzeplein 21, 3000 Leuven

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Les férus d’architecture seront comblés lors de leur visite de Leuven. La ville possède de nombreux anciens bâtiments qui valent le détour. Je pense bien évidemment à Artes Universiteitsbibliotheek dont vous pouvez également visiter l’intérieur. En face de la bibliothèque universitaire se trouve une étrange sculpture de l’artiste belge Jan Fabre. Totem fut érigé en 2004 pour commémorer les 575 ans de la KU Leuven. Cet insecte géant est empalé sur une aiguille de 23 mètres de haut.

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S E E

– Leuven Stadhuis

Grote Markt 9, 3000 Leuven

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Het Stadhuis van Leuven (vf: l’Hôtel de ville de Leuven) est une impressionnante bâtisse de style gothique qui rappelle bien évidemment l’architecture d’autres grands bâtiments belges. La première pierre fut posée en 1439 mais ce n’est qu’en 1469 que l’hôtel de ville ouvre ses portes. Depuis 2009, l’hôtel de ville n’est plus utilisé que pour les cérémonies.

 

 

 

 

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Envie d’un peu de shopping? 

Je vous conseille Parijsstraat pour les petites boutiques locales. Bondgenotenlaan et Diestsestraat pour les enseignes plus traditionnelles mais aussi Weekday et ThinkTwice, ma boutique vintage préférée. Et pour les music lovers, il y a bien évidemment Biblo Records et Sax!

↝ Plus d’information sur le shopping à Leuven.

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Pour conclure cet article, je vous laisse avec une photo de Oude Markt. Le point de rassemblement par excellence pour une petite terrasse dès que le soleil pointe le bout de son nez! On surnomme d’ailleurs cette place, le plus long bar d’Europe. Il fait bon vivre à Leuven, ce n’est pas étonnant que des étudiants du monde entier décident d’y étudier.

La batterie de mon appareil photo m’a malheureusement lâché après quelques photos dans le jardin botanique. J’espère que la visite de Leuven vous a néanmoins plu! Avez-vous déjà visité cette ville?


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