En quête d’appartenance

Je ne me suis jamais sentie attachée à mon pays, la Belgique. Probablement car celui-ci est divisé entre deux langues officielles: le français et le néerlandais, et entre deux géants: la France et l’Allemagne. Notre système politique est très particulier: la Belgique est une dynastie mais le Roi est plus là pour l’image, il n’a pas vraiment de pouvoir politique, et ce pouvoir est détenu par des politiciens pour lesquels on vote mais pas vraiment. C’est assez brouillon. Rajoutez à ça le fait que j’ai un amour profond pour la langue de Shakespeare et me voilà complètement perdue. Pourtant depuis que je suis au Canada, je me sens vraiment belge et je revendique mon identité culturelle.

Lorsque les gens m’entendent parler et décèlent mon accent francophone, ils ont un doute. Ca sonne français mais avec une petite connotation différente et lorsque je dis que je suis belge, je suis souvent accueillie avec le sourire et… un soulagement. Désolé les français, apparemment votre mauvaise réputation vous précède. Bon évidemment il ne faut pas faire d’amalgame et mettre tout le monde dans le même tas mais je suis sûre que tout le monde possède des préjugés sur les canadiens également. Après tout le cliché du bon belge qui boit de la bière et mange des frites matin/midi/soir, tout en finissant chacune de ses phrases avec “une fois” est assez connu. Peut-être juste en France en fait? haha vous aimez nous taquiner hein! Qui aime bien, châtie bien 😉

De l’autre côté de l’Atlantique, le cliché du belge est très différent. Certes on nous voit comme de bons vivants, sans prise de tête, souriants et accueillants. Puis le fait qu’on soit les rois de la bière, du chocolat et de la frite aide pas mal à se faire apprécier de tous! Bon je ne suis pas là pour faire un débat Belgique-France mais plutôt pour vous faire part de quelque chose d’étrange concernant les canadiens.

En quête d’appartenance | pretty naive

Toronto est une ville multiculturelle. Si vous voulez rencontrer un canadien de pure souche, c’est juste impossible. Sauf s’il est d’origine indigène mais du coup c’est très rare. Tout simplement car le Canada est une colonie et tout le monde vient d’ailleurs (ça sonne un peu X-files tout ça). Lorsque quelqu’un qui ne possède pas la nationalité canadienne pose la question what is your background/quelles sont tes origines? On se retrouve face à des réponses très variées:

Soit la personne en face de vous insiste sur le fait qu’elle est canadienne. Mais quand je dis insiste, j’insiste à mon tour sur le mot. Mais plus précisément? Non je suis né au Canada, j’ai la nationalité canadienne. Okay mais je voulais juste connaître un peu tes origines, de quelle culture te sens-tu le plus proche, d’où viennent tes parents, grands-parents, arrière-grands-parents… J’ai appris au fil du temps à ne pas trop insister sur cette réponse. Heureusement une fois que j’explique ma question, en donnant pour exemple le fait que je suis belge mais mon père polonais (né en Pologne), cela calme un peu les esprits. Souvent j’ai l’impression que cette personne ou quelqu’un de leur famille a un peu bataillé pour venir au pays et s’y établir. Donc cela devient plus une question délicate. Alors que mon but était complètement innocent et non pas afin de remettre en question une identité, la nationalité ou la “race” d’une personne. C’est plutôt une question de curiosité.

Soit vous vous retrouvez avec quelqu’un qui ne pense même pas être canadien (bien que né sur le seuil canadien) mais vous diras qu’il est allemand, italien, irlandais, espagnole, polonais, tchèque… européen en gros. Mais alors une seconde interpellation me vient à l’esprit. Pourquoi cette personne s’identifie tellement à cette culture? Je creuse un petit plus et au fil de la discussion, je me rends compte que cette personne qui se dit italien (par exemple car je ne connais aucun italien à Toronto donc personne ne se sentira viser) n’a jamais mis les pieds en Italie, ne parle pas un mot d’Italien et sa famille est arrivée au Canada, il y a plus de 5 générations. Et là je me dis mmm tu n’es pas très italien, tes origines sont italiennes mais plutôt lointaines. En Europe, on voit le Canada ou tout simplement l’Amérique du Nord avec des grands yeux et en opposition, les canadiens rêvent d’être européens. Comme quoi l’herbe est toujours plus verte chez le voisin.

Soit vous tombez sur quelqu’un de très cool, totalement en phase avec sa personnalité, sa culture, ses origines et il vous expliquera de A à Z d’où il vient, ce qu’il prépare avec sa grand-mère le dimanche et ajoutera l’une ou l’autre photo sous votre nez. J’adore ce genre de personne!

C’est étrange comment un pays peut nous faire douter de notre appartenance, de notre culture ou justement pour ma part, me rassurer de celle-ci. J’aime pouvoir expliquer aux personnes que je rencontre que je suis belge. De temps en temps il faut que je leur fasse un petit cours de géographie et d’histoire mais cela me fait plus rire qu’autre chose. Beaucoup de personnes pensent quand même que l’on parle le “belge” et un de mes profs pensait même que la Belgique se trouvait entre la Norvège et la Finlande. Wrong! C’est plutôt la Suède. Et même si cette question de background met mal à l’aise certains canadiens, je continuerai à la poser car ma curiosité me poussera toujours à le faire et car j’adore rencontrer des personnes avec justement un background/milieu/éducation/expérience différent du mien. Ils pourront donc m’apporter un point de vue original, m’ouvrir les yeux sur une culture et pourquoi pas me faire découvrir des plats inconnus mais délicieux.

En quête d’appartenance | pretty naive

J’ai longtemps hésité à publier cet article car il n’a en aucun cas pour but d’attaquer qui que ce soit dans ses convictions, dans sa culture ou sa façon de penser. C’est plutôt une réflexion. Avant de venir au Canada, je ne me sentais pas belge, en aucun cas proche de ma culture. J’avais du mal à me situer. Maintenant que j’ai quitté la Belgique (depuis bientôt 4 ans), j’ai réappris à l’aimer. J’adore notre originalité, notre façon de penser un peu je-m’en-foutiste, notre humour sarcastique, notre côté bon vivant et bien heureux, nos mets délicieux (le stoofvlees à la bière ♥ et nos gaufres onctueuses), nos vraies frites (pour moi qui ne suis pas une grande mangeuse de frite, décidément personne ne nous arrive à la cheville), notre chocolat (désolé les Suisses mais on vous bat sur ce point de vue), nos millions de bière, notre architecture mélangeant le gothique et l’art nouveau, nos bandes dessinées, notre pays plein d’histoire et j’en passe. Ik hou van jou, Belgique. Qu’en est-il de votre côté? De quelle culture vous sentez-vous le plus proche? Quelles sont vos origines? Faites-moi rêver!

Inscris-toi à la newsletter de pretty naive en cliquant ici *